DEAR EVAN HANSEN af Val Emmich

Evan Hansen er blevet sat til at skrive breve til sig selv af sin psykolog. Breve der skal hjælpe på hans sociale angst og hans ensomhed. Men da et af hans breve en dag havner i de forkerte hænder, ender Evan med at blive en del af en løgn, som han pludselig ikke kan undslippe – og hans liv ændrer sig markant. Fra at være usynlig, bliver han pludselig en del af et fællesskab og set. Spørgsmålet er dog, om han kan leve med løgnen?

Dear Evan Hansen er baseret på musicalen af samme navn, der siden den havde premiere på Broadway i 2017 har haft kæmpe succes – og stadig spiller for fulde huse. Det er en historie, der med sine tematikker og sit persongalleri er vedkommende, rørende og nutidig. Netop af den grund ville jeg sådan ønske, at bogen var skrevet bedre; at man ikke allerede fra side ét kan mærke, at bogen er skrevet bare fordi man kan.
Modsat musicalen, føles bogen underlig tom og følelsesløs. Jeg føler aldrig med Evan på samme måde, som når han synger ‘Words Fail’ på scenen, og den svære relation mellem ham og moderen føles ligegyldig og banal. Jeg læser ordene, sort på hvidt, men jeg føler intet. Det er ærgerligt, når bogen netop behandler vigtige temaer som angst og ensomhed – temaer, som andre bøger indenfor young adult-genren formår at behandle på den fineste, dybtfølte og nuancerede måde. Dear Evan Hansen føles meget sort/hvid i sin skildring, og mest af alt som en voksen mands mislykkedes forsøg på at sætte sig ind i en teenagers tanker.

Måske mine følelser for bogudgaven af Dear Evan Hansen har noget at gøre med, at jeg først stiftede bekendtskab med Evan gennem musicalen og dens dybtfølte sange. Måske det ikke har. Men det ændrer ikke på, at jeg i Dear Evan Hansen på bogform manglede kreativitet og nytænkning. Bogen er i princippet en 1:1 gengivelse af forestillingen (med få kunstneriske valg) – hvilket er fint, hvis det er dét, man søger. Men jeg savner, at bogen løftede sig op på et niveau, så den ikke bare lugtede af penge, men blev et selvstændigt værk, der kunne understøtte og supplere forestillingen når nu man vælger at udgive den som bog; at det ikke bare blev en lidt ligegyldig historie… for historien er alt andet end ligegyldig.

Dear Evan Hansen af Val Emmich. Udgivet på engelsk af Poppy (2018). 368 sider.

Scroll to top